耶稣洗礼的地方

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约旦河在注入死海之前,有两座著名的桥横跨河上,这就是以色列和约旦的界桥,即阿伦比桥和阿卜杜拉桥。在两桥之间,距沙漠绿洲杰里科城东约8公里处,相传即是耶稣当年接受洗礼的地方。

      据《新约圣经》的《路加福音》记载,耶路撒冷圣殿里有一位名叫撒迦利亚的祭司,他的妻子名叫以利沙伯。夫妻感情深笃,只是老来无子,难免遗憾。一天,撒迦利亚在圣殿祈祷时,天使突然告诉他,他们将会生个儿子。不久,以利沙伯果然怀了孕,生下一子,取名“约翰”,意思是“上帝是仁慈的”。约翰从小聪慧,长到懂事的年龄,父亲告诉他:“你还没有出生,上帝就计划让你以特殊的方式侍奉他。”父母死后,约翰进入深山旷野祈祷、学习,以蝗虫、野蜜为食,以动物皮毛为衣,过着严格的禁欲生活。

公元27年左右,约翰由旷野走出,开始沿着约亘河传道,宣讲悔改的福音。他说:“天国近了,你们应当悔改。”

在约翰的召唤下,许多人开始来到约旦河接受他的洗礼,甚至有些人还相信这个洗礼的人就是他们盼望到来的救世主。约翰说:“我只是用水给你们施洗,然而有—个能力要比我大得多的人将要到来,他将用上帝的圣灵给你们洗礼。你们要准备,救世主就要到来。”

这时,耶稣业已长大成人,当他闻听施洗约翰的消息后,从家乡拿撒勒来到约旦河边找到约翰,要求接受洗礼。

约翰赶忙拦住耶稣,连连摇头:“你为什么来找我受洗,倒是我需要你来施洗才是。”耶稣说:“你就权且答应我吧,因为我们理应这样尽各自的道义。”就这样,约翰给耶稣进行洗礼。耶稣从水中出来时,天倏地为他闪开了一道裂缝,圣灵像鸽子一样降临到他身上。接着,一个悦耳的声音自天上飘入耶稣的耳畔:“这是我的爱子,是我所喜悦的。” 顿时,耶稣感到一种伟大的使命降临到自己的肩上,他认为自己就是上帝恩许的弥赛亚(救世主),他有责任和义务把自己的同胞从苦海中解救出来。

于是,耶稣像施洗约翰那样,只身步入深山旷野,苦行修炼,并禁食了40天,然后开始走上宣传“天国福音”的布道之路。而约旦河作为耶稣接受洗礼的河,从此成为一条基督教徒心目中的圣河。

来此朝圣的基督徒熙熙攘攘,有单个前来的,也有集体组织的。若是碰上后种情景,那场面是相当壮观的。只见善男信女们个个身着白色长袍,一排排地伫立岸边,跟随着牧师颂念经文,而后将身子整个浸泡在约旦河水里,神情专注、肃穆、虔诚,似乎经过约旦河的洗礼,身心受到了荡涤,脱胎换骨了一般。

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