耶稣童年活动之地拿撒勒

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拿撒勒位于以色列加利利山麓南部,是一座不大的山城,人口只有大约6万。驱车进入城里,要经过相当陡急的七拐八弯。大概很少有人会把拿撒勒描绘成一个美丽的城市,因为这里的确没有值得炫耀的宽敞街道和秀美如画的风景,而交通堵塞却是屡见不鲜的事情。街道两边,多是仓促建成的平房,一幢挨着一幢,显得拥挤不堪。高大的建筑很少见到,也没有引入注目的广场。然而这一切,丝毫不影响小城的赫赫名声。

耶稣生在伯利恒,却长在拿撒勒。在《新约圣经》中,耶稣被称作“拿撒勒人耶稣”。拿撒勒是耶稣的故乡,同耶路撒冷、伯利恒一起,被视为圣地最重要的三个城市。在这里,圣母玛利亚“圣灵感孕”怀上了耶稣,耶稣降临人间后,在拿撒勒度过了他的童年和少年时期。

拿撒勒人

根据1955年开始进行的考古发掘表明,早在公元前2000年,拿撒勒就有人类居住。不过在当时,这里还仅仅是一个普普通通、默默无闻的小村庄。拿撒勒的出名,得益于耶稣的圣家族曾在此居住。

《新约圣经》最早提及拿撒勒,称之为“山上的小城”。据《新约圣经•福音书》中记载:天使加百列奉上帝的差遣前往加利利的一座城去,到一个童女那里,是已经许配大卫家的一个人,名叫约瑟,童女的名字叫玛利亚……天使对她说:“玛利亚,不要怕,你在上帝面前已经蒙恩了,你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣……”玛利亚听到自己将怀孕的消息,十分不安,对天使说:“我没有出嫁,怎么有这事呢?”天使回答:“圣灵要临到你身上,至高者的能力荫庇你,因此所要生的圣者,必称为上帝的儿子……”

约瑟原是拿撒勒的一个木匠,是犹太王大卫的后裔,生性敦厚、为人朴实。他得知玛利亚未婚先孕,接受不了这个事实,觉得自己蒙受了莫大的羞辱。恼怒之下,约瑟打算同玛利亚解除婚约。正在这时,上帝派天使向他说明了事实的真相,并要他娶玛利亚为妻。约瑟听从了上帝使者的吩咐,打消了心中的疑虑,力排众议,娶了玛利亚,承担起保护她的责任。后来,为接受在全国范围内进行的人口造册登记(即人口普查),约瑟偕同身怀六甲的玛利亚,回到祖先大卫的城市伯利恒。

玛利亚在伯利恒一家私人旅店的马厩里生下耶稣后,为逃避希律王的迫害,由约瑟陪同护送,逃往埃及暂躲灾难。他们在埃及一直滞留到希律王死后,才领着年幼的耶稣返回老家拿撒勒。

公元70年,耶路撒冷被罗马人摧毁,生活在那里的犹太人开始逃往加利利和拿撒勒定居。整个公元1世纪,拿撒勒几乎只有犹太人居住,但是随着罗马帝国的强盛,迁到该城的基督教徒逐渐增多起来。

公元4世纪以后,人们在耶稣和圣母玛利亚曾经活动过的地方建起了教堂。公元6 1 4年,拿撒勒作为基督教的一个早期定居点,被波斯人占领。之后,同这块土地上的许多其他城市一样,拿撒勒也经历了一次又一次的被异族占领、毁灭和重建的过程。公元12世纪,拿撒勒在十字军战争期间遭到严重破坏,从此日渐衰微。

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