耶稣的故乡伯利恒

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走进伯利恒,便走进了丰厚深邃的历史,走进了绚丽多彩、美不胜收的宗教文化世界。伯利恒位于约旦河西岸,巴勒斯坦中部地区犹大山的顶端,平均海拔大约750米,东南距圣城希伯伦和南方大道不远,并扼守通往提哥亚和隐基迪的交通要冲,战略地位十分重要。伯利恒历史悠久,最初的名字叫“以法他”,在《旧约圣经》的开篇“创世纪”中就有提及。

        历史上,伯利恒不但享有得天独厚的地理位置,而且还是一块十分难得的沃土宝地。这里五谷丰盛,橄榄遍地,葡萄甜美,椰枣飘香。希伯来语中,伯利恒的意思是“面包房子”,阿拉伯语则意为“肉铺子”。单单从这一词在两个不同民族语言中的含义,我们仿佛也能依稀想见往昔这里土地富腴、物产殷实的情景。

伯利恒的东边,是约旦河盆地,它是摩押人的壁垒;再往东,则是浩瀚的沙漠了,除了少数阿拉伯贝都因人偶尔出没,满眼空旷、死寂沉沉。伯利恒以南,大部分地区都是赭黄色的旷野,一望无际;再向南,更是满目荒凉的西奈沙漠。与这些地带作比较,就不难看出伯利恒的确称得上是一块难得的风水宝地。

伯利恒,这块小小的土地,分别是大卫王和耶稣的故乡,还是犹太人的先祖雅各(后易名以色列)之妻的葬身之地。这里有气势恢宏的圣诞教堂,朝朝暮暮,来自各地的朝拜者络绎不绝;而当每年的圣诞钟声响起,人们在此举行盛大的耶稣诞生庆典仪式,这儿更是人山人海,朝客云集,成为世界许多媒体争相报道的内容。这里的牧羊山,曾留下大卫王的足迹,而耶稣出生的消息,更是从这座山上最先传播开来的。

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